马克之死
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  马克走了,走得悄无声息。

  消息最开始是从“生还者”那里爆出来的,据说胡金那个酒鬼当时正提着三罐百威去找马克扯闲天,没想到推门一看,那一大丛垃圾居然全消失了,马克本人更是找不见半个影子。

  胡金赶紧跑了回去,过了半个小时生还者的人全都到齐了。大伙对着卫生间啧啧称奇,想不明白一贯出不去门的老马这次怎么突然起了旅行的兴致,连细软都打包得干干净净。一群人忙里忙外把Level 2搜了个遍,也没找到马克的身影。

  线索最后还是EL3A出的。头天有个运货路过的小伙子说自己专门去拜访了马克一趟,用两罐银子弹外加一包薯片撬开了马克的心。马克对他说老婆正在催自己回家,不情不愿地准备收拾东西。小伙子声情并茂地形容,“他看起来都快要哭了。”

  但没几个人对他的话买账。大家都在Level 2干了十多年了,马克是什么东西我们心里还没数?你小子头一回进去没给他踢死就算走运了。众人还在商量着怎么办呢,EL3A有个心大的把这事儿往论坛上一倒,哗,炸了。

  马克何许人也?那可是M.E.G.相关人物里名列前茅的存在,每年在“你的年度神秘人物”里都能稳居前二十,尤其是在1-枢纽-11通道稳固之后,他的神秘程度更是和驻留在Level 2的人成反比,逐年上升。在后室没见过他的人很多,但没听过他的人很少。在关于马克的众多传说里,最为津津乐道的就是三十年前监督者-A在上厕所的时候被玻璃酒杯爆了屁股的故事。

  有人说马克是一位真正领悟了后室的流浪者,也有人说他是屈指可数的高智商实体之一。最热门的设定认为马克也是后室那几位神仙的化身之一,他在和红骑士干过一架之后萎靡不振,终日在厕所里饮酒浇愁。让这个故事板上钉钉的是u/Revenene在四年前的那个帖子:他有幸被红骑士救了一命,当他借机询问红骑士如何看待马克的时候,红骑士说:我很难回答这个问题。

  红骑士和马克的搭配很快火了起来,有人猜测马克就是当年封印他的绝活恶魔之一。Level 2的人一直试图澄清马克不是什么妖魔鬼怪,只是一个普通人,并表示和马克喝酒不是难事;但很快他们自己也开始怀疑了,于是有人终于忍不住问马克他知不知道红骑士。听说那晚马克的拳头声格外清脆。

  #寻找马克 转眼间成为了先锋者论坛和夜行者论坛的最热标签,透露马克行踪的帖子每天数以百计。u/Cosmic003说自己在Level 189看到了疑似马克的身影,一时间论坛上充满了各种厕所的照片。大家很快想起马克以前说过想搬去Level 189,于是当月M.E.G.就收到了七十多条关于189的新报告,尽管没有一个成功找到了马克。

  “当时所有人都在谈论马克。”M.E.G.档案部负责人考斯曼,当时的初级档案员,后来是如此向别人形容那时的盛况的。“Level 11里的人们都穿上了印着厕所图案的衣服,啤酒成了零食室最热销的商品。人们发了疯似的给马克编造各种传说,很快就偏离了寻找他的主题。”

  大概是在一个月之后,马克的风波才逐渐平息下来。很多人开始唱衰,说马克大约的确是死了。或许他只是一个普通的窃皮者,寿命到了以后自然就会消失。也有人说马克可能带着他的垃圾前往了无限远的地方,在几千个层级之外,因此这一走就是永别。只有最坚定的马克追随者还在寻找着红骑士的踪影,相信后者一定能提供一点线索。

  随着U.E.C.第三次向M.E.G.宣战,马克的热搜彻底下了头条。仍在追寻着马克脚步的人越来越少,他们自称Marker,穿带有马桶图案的连帽衫,以厕所为基地,用百威啤酒和银子弹啤酒做接头暗号。当后人询问起后室前三的超然组织“记号者”的标志为什么酷似百威时,从来都不会听到这个真正的答案。

  马克的故事还是被遗忘在了不断涌现的论坛帖子中。人们的注意力由马克的消失转移到了第三次MU大战上,然后又转移到了天鹅座档案馆终于开设孩童游乐区的新闻上。第一年马克一跃成为了年度人物的榜首,第二年成了第九,第三年无影无踪。

  最后,只有EL3A还记着马克,毕竟是十多年的酒友。他们在马克的卫生间门口挂了个牌子纪念,精心经营起Marker社区来。又是几十年过去,苟延残喘的EL3A随着B.N.T.G.的解体终于一并解体,当年的老人们不是去了M.E.G.就是投入了新成立的记号者,也有不少选择就此隐居不问世事。

  当最后一个记着马克的人死去时,仿佛马克也一并死了。论坛的几度兴衰让一切有关他的记录都不复存在,新政府的档案库里也早就删除了这位在厕所里揍人的可疑人物。Level 2的重建工作如火如荼地展开,马克的卫生间于是变成了新罗德兰州的一部分。

  M.E.G.进了全后室的历史教材,EL3A变成了当地冷清的博物场馆,只有马克的啤酒与垃圾没留下半分痕迹。那一切的谜团、传说、趣闻,终究如同他本人一般,淹没在了历史的长河中。


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