Entity C-169 - “地毯霉菌”
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一张地毯霉菌的照片,拍摄者不明

实体编号:C-169

栖息地:Level 0,及其他潮湿而腐败的层级

描述

Entity C-169,或称为地毯霉菌,是一种呈灰褐色的特殊丝状真菌,外观与前厅毛霉菌属相似,且似乎具有高度敏锐性与自我操控能力,可以以近似阿米巴(Amoeba)的方式移动1地毯霉菌可以在Level 0阴暗潮湿处的地毯或墙纸上被找到,并往往被观察到处于休眠状态。地毯霉菌被证实极易携带疫疾

行为

“休眠”状态

作为“分解者”2地毯霉菌几乎没有表现出掠食行为,且一般只依靠分解生物尸体为生,其中包括人类、其他实体以及自己同胞的尸体——事实上,由于Level 0贫瘠而缺乏实体,地毯霉菌最主要的食物来源是在切入Level 0后缺乏生存经验,最终因饥饿、疾病与精神失常而死亡的流浪者的尸体,这在某种意义上被认为是后室的淘汰机制,地毯霉菌则迅速地分解筛选的失败者。

在休眠状态下,地毯霉菌表现出与普通霉菌完全无异的行为,这致使其一度被认为是普通霉菌而不受关注。它们一般附着于潮湿腐臭的物体之上(如Level 0的地毯与墙纸),以缓慢的速度在物体表面散布菌丝。地毯霉菌被观察到会通过分解并吸收所附着物体以维持活性,直到其感知范围内产生遗体。

“活跃”状态

若成熟地毯霉菌的感知范围内产生生物遗体——亦或其他被认为相较地毯与墙纸更具能量价值的物体,其将迅速进入活跃状态。与休眠状态截然不同,活跃的地毯霉菌展现出极高的速度与活性,其通过从一端高速伸出大量由菌丝体构成的“伪足”以带动自身迁移,此过程近似于前厅变形虫属的“阿米巴运动”。以此,地毯霉菌往往得以在数秒内移动至目标物体。

在此之后,地毯霉菌开始分解目标物体,直至将其消耗殆尽。此过程中,地毯霉菌会分泌某种成分不明的半透明粘稠液体,推测,此物质为仅由地毯霉菌产生的高速率消化酶。事实上,凭借这种物质,地毯霉菌曾被目击到以不到五分钟的时间彻底分解了一具身材匀称的成年男性遗体及其绝大部分随身物品(所有衣物,但不包括受害者的金属手表)。同时,地毯霉菌的有丝分裂将会以休眠状态下的数倍乃至数十倍的速度进行,这使得其菌丝体以肉眼可见的速度生长,体型可以膨胀至原先的3~5倍。

地毯霉菌通过细胞呼吸以获取能量,该过程的产物为二氧化碳。由此推测,Level 0中的地毯霉菌种群正以恒定的速度扩大,这所可能带来的风险是显而易见的——当空气中二氧化碳浓度达到一定阈值,Level 0将不再适宜人类生存。由地毯霉菌分解的遗体往往会残存少量无法为其所利用的体液,它们已被证实为浸润Level 0的地毯的不明液体,主要成分为胸腔膜积液。

生物学特征

地毯霉菌外形与毛霉菌极度相似,依成熟程度划分为生长“初期”与生长“后期”,由于相关目击资料不足,暂不确定其由初期转变至后期的具体时间与过程。两者最为突出的区别,在于成熟(后期)地毯霉菌具有进入活跃状态的能力,而前者不具备。地毯霉菌菌丝体呈分枝状,顶端长有球状孢子囊3,初期菌丝体呈白色,后期呈灰色或褐色,此现象源于孢子囊的大量成熟。

繁殖

生长后期,地毯霉菌菌丝体顶端的孢子囊逐渐成熟,并在达到某个时间点时爆裂,在空气中释放孢子。由于Level 0的空气流动性差,孢子通常直接降落在母体附近,也有少数孢子依靠人类与尸鼠进行长途迁徙,扎根于异乡。

实体关系

Entity 19 - “疫疾” :共生关系

地毯霉菌被证实与疫疾存在共生关系,事实上,两者的分布似乎呈现高度重合,由于地毯霉菌对疫疾拥有强大免疫能力,其常常在无意中作为前者传播的载体,参与并协助了疫疾种族的延续,而因疫疾产生的死亡同样为地毯霉菌提供食物来源。

地毯霉菌与疫疾的共生大幅增加了其自身的危险性,因而,若不得不在穿越层级的过程中途经湿腐地带,请务必及时服用适量杏仁水以避免感染。M.E.G.针对于地毯霉菌的逆向生物工程已提上日程,并希望以此开发有效抵抗疫疾的药物。

Entity 24 - “尸鼠” :互利关系

很大程度上,地毯霉菌尸鼠Level 0种群的唯一食物来源,为此,生活于此的尸鼠同样具备疫疾免疫力。由于食物匮乏,部分尸鼠被观察到往往会采集一定数量的地毯霉菌并囤积在特定位置,更有甚者为争夺地毯霉菌而大打出手,以类似于发起“尖叫事件”4的形式搏斗,此过程将持续至其中一方不敌对手而逃窜。

同时,据报告称,部分尸鼠似乎刻意地将收集的地毯霉菌移植至相对“肥沃”的区域,或将其发现的生物遗体竭力拖拽至前者的感知范围内,此举被推测为尸鼠中较高智能者为提高种族存活率而形成类似于“农耕”的行为,亦有流浪者称于Level 0目击到一处几乎完全被地毯霉菌覆盖并聚集有大量尸鼠的房间,此说法并未得到证实。值得注意的是,尸鼠对于地毯霉菌的持有似乎逐渐呈现私有化的趋势。

Entity 169 - “BOING!” :共生关系

作为真菌类生物,BOING同样喜生活在Level 0阴暗潮湿处,为腐生真菌,与地毯霉菌的生存环境基本重合,行为、习性相近。部分地毯霉菌被观察到通过抑制“活跃”状态,与临近的BOING共同享有食物来源,与其种群关系亲密。

发现

目前,对于地毯霉菌的最早记录已经无从追溯。曾有失落一族成员提及Level 0中“吞噬尸骸之霉菌”,但因缺乏证据一度未得到关注。2013年5月14日,某美籍流浪者于Level 0中摄得首份呈现地毯霉菌活跃状态的录像资料。15日,经过讨论,地毯霉菌被M.E.G.给予编号C-1695并归入实体分类。

行为准则:

应当

  • 在探索Level 0时保持专注。
  • 尽可能远离地毯霉菌,包括那些“看起来像大块霉斑的东西”。
    • 若在探索过程中感到不适,及时饮用杏仁水

不应

  • 在毫无防备的情况下贸然接触地毯霉菌,你很大概率会因此沾染疫疾。
  • 摘下位置不自然的地毯霉菌,这可能导致激怒某只尸鼠并招致攻击。

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